Straffen met vuur! Over Heksenjachten & Duivelpacten

De tentoonstelling ‘Straffen met vuur! Hekserij en Duivelspact in de regio Aken' belicht de achtergronden van de heksenprocessen sinds hun ontstaan in de late middeleeuwen.

Het geloof in magie en hekserij dateert al uit de oudheid. Echter, vanaf de late middeleeuwen ontwikkelde zich in Europa een nieuwe, destructieve dimensie die lijden en dood veroorzaakte. Naast  vervolging van ketters door de kerk, ging het hier om meer dan afvalligheid van het geloof. Het idee van hekserij bestond uit vijf elementen: schadelijke spreuken, duivelspact, duivelslust en de vlucht naar de heksensabbat.

De heksenjachten in Europa kostten het leven aan ca 50.000 tot 60.000 mensen, van wie 70 tot 80% vrouwen. De processen verspreidden zich als een lopend vuurtje over Europa. Een kernelement was marteling als een middel om ‘de waarheid te vinden’. Later veranderde het echter in een theater van horror en werd de executie van de veroordeelden een waar volksvermaak.

Ook in Aken waren heksenprocessen: zeven vermeende heksen werden hier in de 17e eeuw gevangengezet, gemarteld en veroordeeld, waaronder een dertienjarig meisje. Marteling paste men ook toe tegen andere groepen: een eeuw na de heksenprocessen in Aken zwierven daar de Bockreiter rond in de omgeving, al rovend en plunderend. Volgens de legende reden ze op geiten van de ene plaats delict naar de andere - een reden waarom ze ervan werden beschuldigd samen te werken met de duivel.

Sinds de 19e eeuw verschenen heksen regelmatig als fictieve personages verschenen in literatuur, muziek en films. Van de boze heks in het sprookje van Grimm tot de kindvriendelijke “Little Witch” van Otfried Preußler tot komische portretten zoals in “Hocus Pocus”.

Schokkend genoeg zijn heksenjachten geen fenomeen uit vervlogen tijden, maar een wrede realiteit: in 44 landen over de hele wereld worden vrouwen en kinderen nog steeds vervolgd, gemarteld en vermoord als zogenaamde heksen.

VERLENGD tot 17-03-2024
Centre Charlemagne
Katschhof 1
D - 52062 Aachen
https://www.centre-charlemagne.eu/